(Dernière modification le 9.05.2018)

Argent, or ou platine: la question du matériau

Les flûtistes ont-ils perdu la raison?

 

On fabrique depuis longtemps des flûtes "en or": 8, 9, 14 ou 18 carats. La première, en alliage 18 carats, fut l'œuvre de Louis Lot en 1869. Elle resta cependant longtemps le seul exemplaire de cette sorte, et tomba même dans l'oubli jusqu'à son acquisition par Jean-Pierre Rampal en 1948. Pendant un temps encore, de tels instruments restèrent tout à fait exceptionnels.

 

Depuis le début de l'ère des flûtes en métal et jusqu'au milieu du XXe siècle en effet, même les flûtistes les meilleurs et les plus exigeants se contentaient d'instruments en argent, voire en maillechort.

 

Aujourd'hui, la plupart des solistes et des musiciens d'orchestre, de très nombreux professeurs et jusqu'à leurs étudiants jouent des flûtes en or. Beaucoup d'ailleurs croient vraiment en avoir besoin. Je connais même des amateurs qui possèdent des flûtes en 14 carats...

 

Et puisqu'il n'y a pas de limites, on devait en arriver là: La mode depuis quelques années est aux flûtes en or 24 carats. Plusieurs fabricants proposent ainsi des modèles à plus de 100.000 € ! (La mécanique n'étant - pour le moment - disponible au maximum qu'en 18 carats.)

Fétichisme ou apport réel au service de la musique?

 

Le musicien quand il joue lui-même est souvent trompé par ses sens, et il est très difficile - est-ce seulement possible ? - d'appréhender objectivement sa propre sonorité.

 

Notre perception est influencée par notre état psychique autant que notre état physique du moment et par de nombreux paramètres extérieurs: l'acoustique du lieu, évidemment, mais aussi et entre autres, la sensation du poids de l'instrument,  la température ou la manière dont les vibrations sont transmises du tube dans les mains. Ne parlons même pas des a priori et du fétichisme liés aux métaux précieux...

 

Ainsi un flûtiste comparant des flûtes en différents alliages sera par exemple la plupart du temps et sincèrement convaincu que celles en un métal plus dense ont un son plus riche. Mais aussi fort qu'il le croie, cela ne veut pas dire qu'un auditeur, même musicien ou flûtiste, pourra effectivement percevoir une différence, et encore moins que cette éventuelle différence soit due à la différence de matériau.

Fûtes en maillechort argenté, argent, argent plaqué-platine, or 9, 14 et 24 carats, et platine.
Fûtes en maillechort argenté, argent, argent plaqué-platine, or 9, 14 et 24 carats, et platine.

Ci-dessous le lien vers une très intéressante étude, menée par  Renate Linortner à l'université de Vienne (Universität für Musik und darstellende Kunst Wien, Institut für Wiener Klangstil) sur l'influence du matériau sur les qualités acoustiques d'une flûte. (Il n'existe malheureusement pas à ma connaissance de version française.)

 

 

Encore 2 petites anecdotes...

 

Un des plus célèbres facteurs de flûtes, lui-même flûtiste ayant commencé sa carrière en jouant dans des orchestres de premier plan, dont les têtes sont jouées dans le monde entier par de nombreux flûtistes parmi les meilleurs, me disait jouer lui-même (avec une tête en or de sa fabrication, certes) une flûte en maillechort.

 

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Un des meilleurs et des plus célèbres flûtistes du XXe siècle et ex-flûte-solo de l'Orchestre Philharmonique de Berlin participa un jour à l'expérience suivante: Dans les locaux d'un des plus grands fabricants japonais, il essaya tous les modèles devant les employés qui ne savaient pas dans quel ordre il les jouait. L'instrument désigné par ces derniers comme le meilleur fut la flûte la moins chère de leur gamme: une flûte en maillechort avec tête en argent.

 

A méditer...