(Dernière modification le 18/11/2018.)

Argent, or ou platine: la question du matériau

Les flûtistes ont-ils perdu la raison?

 

On fabrique depuis longtemps des flûtes "en or": 8, 9, 14 ou 18 carats. La première, en alliage 18 carats, fut l'œuvre de Louis Lot et date de 1869. Elle resta cependant longtemps le seul exemplaire de cette sorte, et tomba même dans l'oubli jusqu'à son acquisition par Jean-Pierre Rampal en 1948. Pendant un temps encore, de tels instruments restèrent tout à fait exceptionnels. Depuis le début de l'ère des flûtes en métal et jusqu'au milieu du XXe siècle en effet, même les flûtistes les meilleurs et les plus exigeants se contentaient d'instruments en argent, voire en maillechort.

 

Aujourd'hui, la plupart des solistes et des musiciens d'orchestre, de très nombreux professeurs et jusqu'à leurs étudiants jouent des flûtes en or. Beaucoup d'ailleurs croient en avoir réellement besoin. Je connais même des amateurs qui possèdent des flûtes en 14 carats...

 

Et puisqu'il n'y a pas de limites, on devait en arriver là: La mode depuis quelques années est aux flûtes en or 24 carats. Plusieurs fabricants proposent ainsi des modèles à 100.000 et quelques euros ! (La mécanique n'étant - pour le moment - disponible au maximum qu'en 18 carats.)

 

Fétichisme ou apport réel au service de la musique?

 

Le musicien quand il joue est souvent trompé par ses sens et il est très difficile - est-ce seulement possible ? - d'appréhender objectivement sa propre sonorité.

 

Notre perception de notre propre son est influencée par de nombreux facteurs: notre état psychique et physique du moment, des paramètres extérieurs, tels que l'acoustique du lieu, évidemment, mais aussi la sensation du poids de l'instrument, la température ou la manière dont les vibrations sont transmises du tube dans les mains... S’ajoutent à cela les a priori et le fétichisme liés aux métaux précieux.

  

Ainsi, un flûtiste comparant des flûtes en différents alliages sera par exemple la plupart du temps convaincu que celles en un métal plus dense ont un son plus riche ou une meilleure projection. Mais aussi fort et aussi sincèrement qu'il le croie, cela ne veut pas dire qu'un auditeur, même un musicien ou un flûtiste, pourra effectivement percevoir une différence, et encore moins que cette différence éventuelle soit due à la différence de matériau.

Fûtes en maillechort argenté, argent, argent plaqué-platine, or 9, 14 et 24 carats, et platine.
Fûtes en maillechort argenté, argent, argent plaqué-platine, or 9, 14 et 24 carats, et platine.

Ci-dessous le lien vers une très intéressante étude, menée par Renate Linortner à l'université de Vienne (Universität für Musik und darstellende Kunst Wien, Institut für Wiener Klangstil) sur l'influence du matériau sur les qualités acoustiques d'une flûte. (Il n'existe malheureusement pas à ma connaissance de version française.)

 

Encore 2 petites anecdotes...

 

Un des plus célèbres facteurs de flûtes, lui-même flûtiste et ayant débuté sa carrière dans des orchestres de premier plan, dont les têtes sont jouées par de très nombreux flûtistes parmi les meilleurs et dans le monde entier, me disait jouer lui-même (avec une tête en or de sa fabrication, certes) une flûte en maillechort.

 

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Un des meilleurs et des plus célèbres flûtistes du XXe siècle et ex-flûte-solo de l'Orchestre Philharmonique de Berlin participa un jour à l'expérience suivante: Dans les locaux d'un des plus grands fabricants japonais, il essaya tous les modèles devant les employés, qui ne savaient pas dans quel ordre il les jouait. L'instrument désigné par ces derniers comme le meilleur fut la flûte la moins chère de leur gamme: une flûte en maillechort avec tête en argent.

 

A méditer...